REGNE UNIT

Ruta per terres angleses: crònica d’un viatge pendent

«I really hope the situation improves as soon as possible and we’d love to welcome you to the Cotswolds when it does. Kind regards.». Així es va acomiadar en Tim. Era un vint-i-set de març i aquest va ser l’últim correu del propietari de la casa on havíem de passar tres nits a les Cotswolds. Ho teníem tot preparat. Imaginat. Contractat. Pensat. Era el nostre viatge de Setmana Santa. Un viatge que no havia de ser. I és que aquest viatge, com molts altres, ara no es poden fer. Una realitat fora del que ens podíem imaginar unes setmanes abans formava part del nostre present. Del nostre. I el de tothom.

Pandèmia. Covid-19. Confinament. Coronavirus. Estat d’Alarma. Una llista de conceptes nous per una nena de P-4. Quan tornarem a l’escola? No podem anar a veure els avis? Perquè hem d’estar tancats a casa?

La mare diu que tenim l’oportunitat de fer un viatge diferent. Un viatge interior. Sense pressa. Sense maletes. Sense haver d’agafar l’avió. Sense mirar mapes. Una forma més de viatjar.

Em miro el llibre de Londres. I segueixo jugant a buscar la ciutat en el mapa. En una de les làmines hi poso un personatge vestit de color vermell i un barret negre molt gran. Al seu costat, un palau, una torre daurada i un autobús vermell de dos pisos.

Aquest viatge ara no el podem fer. Ara no és el més important. Però, potser, el farem algun dia…

Aquesta és la crònica d’un viatge pendent.

Havíem d’arribar un dissabte al matí a l’aeroport de Gatwick. Recollir el cotxe de lloguer i començar la nostra ruta de 8 dies per terres angleses. Stonehenge. Salisbury. Cotswolds. Legoland de Windsor. Londres. Una ruta circular per alguns dels paisatges més característics i coneguts d’Anglaterra.

Dia 1: Gatwick – Stonehenge

Dia 2: Stonehenge  (Salisbury) – Lacock – Castel Combe – Tetbury – Bibury – Bourton-on-the-water

Dia 3: Bourton-on-the-water – Chipping Camden – Snowshill – Broadway – Cotswold Farm Park – Bourton-on-the-water

Dia 4: Bourton-on-the-water – Stratford-upon-Avon/Warwick – Bourton-on-the-water

Dia 5: Bourton-on-the-water – Legoland Windsor – Heathrow

Dia 6: Heathrow – Londres

Dia 7: Londres

Dia 8: Londres – Gatwick

Organització

La ruta plantejada és circular. Una road trip per terres angleses. A excepció dels dies que passàvem a Londres, necessitàvem un cotxe. De manera que en vam llogar un i el recollíem a l’aeroport d’arribada (Gatwick). Durant 5 dies recorríem una petita part del Regne Unit visitant Stonehenge, Salisbury, els poblets de les Cotswolds, el castell de Warwick, el parc d’atraccions de Lego… Vam optar deixar el cotxe en un punt diferent d’on l’havíem recollit: l’aeroport de Heathrow. Guanyant, així, temps i logística. El matí del sisè dia, després de passar nit en un hotel a prop de l’aeroport i a pocs quilòmetres del parc d’atraccions, deixàvem el cotxe. Des de l’aeroport de Heathrow es pot arribar a la ciutat de Londres en metro.

Mitjans de transport: com ens haguéssim mogut?

  • Avió: EasyJet Barcelona – Gatwick / Gatwick -Barcelona
  • Cotxe de lloguer (recollida: aeroport de Gatwick / entrega: aeroport de Heathrow)
  • Transport públic a Londres: ús de les targetes Oyster (aquestes targetes recarregables que són l’opció més còmode i econòmica per fer ús del metro i dels autobusos a Londres.
  • Tren. Gatwick Express (de l’estació de tren Victòria a l’aeroport de Gatwick en 30 minuts)

Nota: a raó de l’estat d’excepció de la pandèmia del covid-19, el vol va ser anul·lat. Vam rebre un val amb valor de l’import pagat per a poder utilitzar en la reserva d’un altre vol.

Allotjaments: on volíem dormir?

1 nit a Stonehenge Hostel. Cholderton youth hostel

Alberg a poca distància d’Stonehenge i amb granja d’animals per a poder visitar.

3 nits a Bourton-on-the-water

Casa particular en un dels pobles més bonics de les Cotswolds.

1 nit a Premier Inn London Heathrow Airport – Bath Road

Hotel on dormiríem després de passar el dia al parc de Legoland i a prop de l’aeroport de Heathrow, on deixaríem el cotxe de lloguer.

2 nits a Londres. Belgravia Rooms

Hotel cèntric. A poca distància de Buckingham Palace i al costat de l’estació de trens Victòria.

Ruta amb nens

En aquesta ruta, com totes les que fem, es tenia present la petita de la casa.

Normalment, abans de viatjar tenim planificat tot allò que volem fer. És una manera de preparar el lloc on volem anar i d’organitzar la ruta, reservant els llocs on volem dormir i saber què volem veure. Tanmateix, viatjant en família, no deixa de ser una planificació que pot modificar-se. Viatjar és deixar-te sorprendre per allò que et regala el mateix viatge. La planificació no és més que el suport amb dret a ser canviat. Sovint el ritme o els interessos mentre viatgem acaben modificant part d’allò que s’havia decidit per antelació. Benvinguts canvis! Benvingudes improvisacions!

La planificació d’aquesta ruta per terres angleses també estava pensada per viatjar amb nens:

Allotjament. A les Cotswolds dormíem tres nits en una mateixa casa. Això facilita poder cuinar, rentar la roba, decidir el ritme… I a Londres dormíem en un hotel cèntric i ben comunicat.

Granges. Un dels atractius de la ruta era poder visitar les seves granges. A l’alberg on dormíem la primera nit hi havia una granja. I en la planificació, a la regió de les Cotswolds, volíem anar a la Cotswold Farm Park.

Legoland. Fa tres anys vam anar al Parc del Lego de Billund. Ens va agradar tant que volíem repetir l’experiència. Aquesta vegada al Legoland de Windsor. Era una de les sorpreses del viatge.

Londres. La ciutat de Londres és una ciutat que hi ha un munt de coses per a poder fer amb nens: museu d’Història Natural, pujar en un autobús de dos pisos, veure el canvi de guàrdia, passejar pel Hide Park, dinar en un restaurant convertit en una selva, entrar en una de les botigues de joguines més grans dels món…

Què volíem visitar?

Stonehenge

Aquest monument megalític és una de les imatges més famoses del Gran Bretanya. Situat a la plana de Salisbury, al comtat de Wiltshire i a uns 130 quilòmetres de Londres, aquesta construcció es va realitzar al llarg de vuitanta generacions, durant uns 1600 anys. Encara ara hi ha molts dubtes dels seus orígens, però sembla que la interpretació més acceptada actualment és que diu que va ser un centre ritual prehistòric alineat amb el moviment del sol.

Salisbury

Aquesta ciutat històrica és coneguda per les seves cases amb entramat de fusta vista i les seus carrers medievals. Però allò que la fa més excepcional és la seva gran catedral gòtica on s’hi troba la Carta Magna millor conservada del món i el rellotge més antic d’Europa.

Cotswolds

Declarada “àrea d’excepcional bellesa natural, les Cotswolds és la regió rural més coneguda d’Anglaterra. Formada per cinc comtats (Gloucestershire, Oxfordshire, Warwickshire, Wiltshire i Worcestershire), en aquesta regió hi trobem alguns dels pobles més bonics de la Gran Bretanya. Casetes de pedra, prats verds, turons ondulats i ovelles. Moltes ovelles.

Tot i que la llista de pobles recomanats és llarga, nosaltres la vam reduir: Lacock, Castel Combe, Tetbury, Bibury, Bourton-on-the-water, Chipping Camden, Snowshill i Broadway.

Stratford-upon-Avon

Aquest és el poble on va veure néixer el dramaturg més famós de la literatura universal: William Shakespeare. Però poder visitar la seva casa natal o l’escola on anava de petit no són els únics reclams d’aquesta bonica població feta de casetes de fusta del segle XVI i banyat per les aigües del riu Avon.

Castell de Warwick

La literatura catalana medieval té un lligam amb aquest castell. Les aventures del jove cavaller bretó de la novel·la Tirant lo blanc comencen a Warwick. Actualment és un castell d’importància històrica i arquitectònica que es pot visitar: els jardins, el molí, els estables o les seves estances de mobiliari de l’època. A més a més hi ha activitats per fer o espectacles per veure (exhibició de vol d’ocells, tir en arc, ús de catapultes…)

Legoland

Poder repetir l’experiència de visitar un parc Lego tres anys després de fer-ho a Dinamarca era una de les sorpreses del viatge. Legoland Windsor, ubicat a pocs quilòmetres de Londres, és un dels parcs de Lego que hi ha al món. Un parc temàtic on les famoses peces són les grans protagonistes.

Londres

Parlar de Londres és parlar d’una gran ciutat. És un dels llocs que ja coneixes abans d’anar-hi: el big-ben, el palau Buckingham, el pont i la torre de Londres, el Hide parc, Picadilli Circus, Trafalgar Square, el British, London eye, el riu Tamesis…

Recorre-la dalt d’un dels autobusos de dos pisos, passejar-la algun dels seus barris o visitant algun dels seus museus són motius suficients per anar a la capital anglesa.

Setmana Santa a Londres

La primavera és una bona època per viatjar. Els dies són més llargs, el temps sol ser agradable i es pot gaudir dels llocs que es visiten.

Al Regne Unit la Semana Santa, la Holy Week, se la coneix com a setmana de Pasqua, la Easter Week. Uns dies de festa que, com aquí, comencen el divendres Sant i s’acaben el dilluns de Pasqua (Easter Monday).

Així, doncs, visitar Londres per setmana Santa vol dir que pots gaudir de la ciutat en plena primavera i amb activitats tradicionals de Pasqua:

Easter Eggs. Els ous són la imatge de pasqua anglosaxona. Tots els aparadors, pastisseries, supermercats estan plens d’ous de xocolata de tot tipus i de totes mides. Una de les tradicions, sobretot pels més petits, és pintar i decorar els ous.

Egg hunt. Si el clima acompanya, a Londres s’organitzen “eggs hunt” en algun dels parcs més coneguts: Green Park, Hyde Park, Kew Gardens… Els nens i nenes han de buscar els ous que el Conill de Pasqua, el Bunny Easter, ha amagat prèviament.

Representació de la Passió. El divendres Sant, a Trafalgar Square, s’hi pot trobar uns dels espectacles més concorreguts de Londres per Setmana Santa. La representació de la Passió de Crist per uns cent actors a l’aire lliure i de forma gratuïta és un dels reclams de la ciutat durant aquests dies.

Nota: les fotos d’aquest article són fetes per la mare una de les vegades que va visitar la ciutat de Londres.

Leave a Reply

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *